Allocution du Président de la BAD Donald Kaberuka à la réception offerte au personnel et aux familles

07/02/2014
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Event: AfDB Staff Reception

Je suis ravi de vous voir tous, membres de notre Conseil, personnel, conjoints, partenaires et enfants. Depuis notre relocalisation à Tunis, cette rencontre a toujours été un moment privilégié, réunissant l’équipe BAD et les familles pour échanger des vœux et des marques de courtoisie à l’occasion de la nouvelle année.  

Ce soir, nous sommes à nouveau réunis pour sacrifier à cette tradition. Permettez-moi donc, au nom du Conseil et de la haute direction, de vous adresser mes meilleurs vœux pour 2014. Qu’elle soit pour vous une année de succès et de bonheur, aussi bien au plan personnel que professionnel ! Ce soir, nous avons une pensée pour nos amis et collègues qui nous ont quittés. Nous partageons la douleur des êtres chers qu’ils ont laissés derrière eux.

L’année 2013

Nous avons perdu Madiba, le plus grand de nous tous. Cet homme providentiel a su marquer, par sa force morale et son courage unique, pas seulement son pays l’Afrique du Sud, mais le monde entier. Nous nous sommes engagés à honorer sa mémoire. Rappelons-nous ce qu’il disait de la pauvreté : ce n’est pas un phénomène naturel…c’est le fait des hommes. On peut la vaincre. Je voudrais vous inviter à observer encore une fois, une minute de silence en sa mémoire.

L’année 2013 s’est achevée avec son lot de promesses et de défis. Néanmoins, nous avons pu remplir notre mandat et faire face aux différents obstacles. Et nous avons été à la hauteur des attentes. Non seulement nous l’avons été, mais nous avons fait preuve d’excellence. Et comme vous l’avez vu ce soir, nos efforts ont été appréciés. Félicitations à tous les lauréats de ce soir.

De nombreuses initiatives d’envergure sont en cours pour consolider davantage la position de la Banque africaine de développement en tant que première institution de financement du développement en Afrique, un vecteur indispensable d’appui au moment où l’Afrique connaît des mutations radicales et profondes.

Je ne doute point que l’année 2014 sera également riche en événements. En ce début d’année, les défis qui interpellent l’Afrique et qui pourraient entraver ses ambitions sont nombreux. Mais bon nombre de nos pays, de nos populations, commencent à percevoir et à ressentir le changement qu’apporte le dynamisme des économies. Cependant, des millions de personnes se demandent encore : où trouver un emploi? Comment améliorer mes conditions de vie? C’est cela le sens de notre travail partout où vous vous trouvez au sein de la famille BAD. Il nous reste donc beaucoup à faire.

Le début de cette année nouvelle 2014 a commencé avec son lot de promesses mais aussi de défis. C’est le cas de ces événements épouvantables au Soudan du Sud et en République centrafricaine. Nous nous sommes trouvés obligés d’évacuer nos membres du personnel et de suspendre nos opérations. C’est le cas de ces groupes djihadistes dans la Corne de l’Afrique, au Sahel et en Afrique du Nord qui sèment la terreur. Mais ne soyons pas découragés. Aussitôt le bruit de guerre fini dans ces régions, nous reprendrons notre travail.

Je constate aussi que la grande partie de l’Afrique aujourd’hui vit en paix.

Tonight, I want to concentrate on the biggest challenge we face in 2014 – the return to Abidjan. It will be tough. It will be complex. But we can get it right with your participation, understanding and flexibility. Getting it right means four things:

  • Ensuring your welfare and that of your families;
  • The ability to continue serving our countries in an optimal way – business continuity;
  • A smooth departure from Tunis; and
  • An orderly re-entry into Abidjan.

On each of one of these your own participation, patience and understanding are primordial. For nearly a decade, Tunisia and her people, the administration, have been marvelous hosts in the true spirit of African hospitality and as we depart, they continue to do so. I ask you to show gratitude to a people who gave us succor in hard times. Such as paying your bills on time, respect for contractual obligations. Say “Thank you”, say “Shukran”.

In the same spirit, the People of Cote d’Ivoire deserve our thanks. We are investing in them and they have invested in us to ensure we have the homes, schools, the health care facilities we need. But let us show understanding. Let us not ask too much. Let us help in resolving issues. All we ask for is a stable, secure environment, and the minimal facilities to accomplish our duties.

We have an agreed Roadmap approved by our Governors. We will, of course, stick to the Roadmap but we do so in a dynamic and pragmatic way. I am very much encouraged by the feedback from your colleagues in Abidjan. What they tell me is: a bit of patience and everything usually falls into place. Nonetheless, in an operation of this nature we must be flexible. No hard and fast rules!
For example, although you will be informed now as to when you could be expected to move to Abidjan, it will be clearly indicated that you move only when accommodation is available. We will give priority to families with children in school. We will see to it that those who need to remain behind, say to complete the IB school year, are allowed to do so. Our movements to Abidjan will therefore be staggered. Nonetheless, to allow you plan your personal and family affairs, each one of you will have a rough idea of their date of departure; three months in advance, if and when accommodation is in place.

The Bank will help you with the logistics of return.

If we are moving back to Abidjan, it is because security is in place at levels which allow us to operate. It is because the essential facilities – whether it is aviation, schools, hospitals or supplies – is in place.

Since the New Year, I have been to Abidjan twice to check on the situation. The Board has been there once to check on the facilities. For a move this complex you can expect a few hiccups. We know what is needed and we will monitor the situation. But remember, we are soldiers of development. We are not expected always to get or to live in the very best conditions. Our goal is Africa’s development. As long as office space is there, security is in place, IT is working and reasonable accommodation is available. As long as we can travel to all parts of Africa within a reasonable time and from what I could see one can reach any African destination within 6 hours. That is about it.

For the rest, we are called upon to be part of the solution. And that is what it should be. The advance teams in Abidjan are there to prepare for your return. They are working very hard to that end. I urge you to make full use of their expertise and local knowledge. The feedback from staff on the ground is extremely positive.

Finally, a critical issue for all of us.

Our work, the Bank’s mandate, its capacity to deliver, must not be affected. I ask all operational complexes to plan better more than ever before! I also call on the Regional Resource Centres and Field Offices to rise up to the occasion. Unlike you, they are not affected by the move so the Bank must leverage their presence.

Be prepared to work even harder. If I have emphasized this matter tonight it is because Abidjan is our statutory HQ and we were bound to return. That time has come. Let us work together to get it right. Our return to Abidjan must, and will, be a smooth entry. If I have this evening focused on our return to Abidjan, it is because of the delicate nature of the operation.

But I am fully confident. This organization has demonstrated incredible resilience. And that is thanks to you. Remember Madiba’s words “It always looks impossible until it is done”. I thank you all and, once again, wish you and your loved ones a happy New Year. Enjoy your evening. Next time we will meet in Abidjan.