Libérer le potentiel de l'Afrique du nord grâce à l'intégration régionale - Nouveau rapport de la BAD

07/08/2012
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«Libérer le potentiel de l'Afrique du nord grâce à l'intégration régionale», c’est le titre du nouveau rapport de la Banque africaine de développement (BAD), qui passe en revue les principaux problèmes et défis à l’intégration régionale en Afrique du nord, à travers un certain nombre de domaines thématiques, notamment: (i) l’énergie, (ii) le changement climatique et l’environnement, (iii) le secteur financier, (iv) la facilitation du commerce et le transport, (v) le développement humain et, (vi) les technologies de l’information et de la communication.

Les initiatives visant à promouvoir l’intégration régionale en Afrique du nord  - résume le rapport - ont souvent été entravées aussi bien par des divergences politiques que par des disparités en matière de performance économique, du degré de réformes et d’ouverture ainsi que par des diversités liées aux cadres juridiques et réglementaires. Les accords commerciaux préférentiels complexes et les nombreuses barrières aux échanges se sont également révélés comme un obstacle aux initiatives d’intégration régionale.

Mis ensemble, ces obstacles ont amplifié les coûts de transaction. De même, l’existence de ces barrières  témoigne  d’un faible engagement politique en faveur du processus d’intégration. En effet, bon nombre de décisions prises au niveau régional n’ont toujours pas été concrétisées au niveau des pays.

« Malgré ces défis, Le nouveau paysage politique qui se dessine en Afrique du nord, au lendemain du printemps arabe, promet un nouvel élan aux initiatives d’intégration régionale »,  a déclaré  Jacob Kolster, Directeur du département régional pour Afrique du Nord.

Cet espoir est  d’autant plus permis  que les nouveaux gouvernements démocratiquement élus sont soucieux de promouvoir la croissance et de mettre en place des institutions qui veillent sur la bonne gouvernance. La diversité des richesses en ressources dont regorgent les pays de la région, renforcée par l'infrastructure physique existante, représente une opportunité fondamentale pour stimuler le développement grâce à l’intégration régionale.

Le rapport formule par ailleurs  des propositions pour l’engagement continu de la Banque africaine de développement dans la région, axées sur l’exploitation du plein potentiel que recèle l’intégration régionale en Afrique du nord en faveur de la promotion d’un nouveau modèle de croissance inclusive et durable.

« Le potentiel est énorme, » explique  Emanuele Santi, économiste à la BAD et coordinateur du rapport. Selon M. Santi, l’intégration régionale n’en est qu’à ses balbutiements en Afrique du nord. Avec un commerce intra-régional représentant moins de 4 % de l’ensemble des échanges, la région est, dans le monde, la moins intégrée économiquement.  « La nouvelle donne politique dans les  pays d’Afrique du Nord et la crise en Europe, présentent une opportunité en or de reprendre l’agenda de l’intégration régionale comme moteur de croissance de l’ensemble de la sous-région,» a-t-il ajouté.