You are here

AEC 2010 - Targeting Effectiveness of Social Cash Transfer Programs in Three Africa Countries

05-Oct-2010

Social transfers are increasingly being seen as a key tool in East and Southern Africa for  combating the triple threat of chronic poverty, hunger and HIV/AIDS. In the advent of the  global financial, food and fuel crises there are increasing calls for the scale up of such  programs to protect the poor and promote the human capital of children. As programs  expand, a number of design and implementation issues have begun to dominate the policy  debate, and one topic in particular is targeting, which has emerged as a contentious issue in  program design in the region.  A variety of approaches are used in the region , ranging from  universal old age pensions, to means‐tested child support grants, to a variety of community  based poverty and OVC targeted programs. To help better understand some of the different  targeting approaches in the region and their effectiveness, this paper examines three cash  transfer programs in Kenya, Malawi and Mozambique. All three countries employ  community based targeting mechanisms; each, however, targets different kinds of  households and employs different methodologies.  This study combines descriptive  analysis of the targeting process with quantitative analysis comparing the characteristics of  beneficiary households taken from program baseline evaluation surveys with  characteristics of poor households based on national household surveys. The study uses  monetary, asset‐based, and multidimensional measures to compare the effectiveness of the  programs’ targeting when using economic poverty measures vs. multidimensional  measures. It then assesses these measures of effectiveness in light of the program  objectives and desired beneficiary populations, and explores policy implications for the  different targeting approaches. 

Related Sections